מכונת ה TBM משמשת לחפירה וכרייה של מנהרות תת קרקעיות ומאפשרת באמצעות תנועה סיבובית ליצור מנהרות בעלות חתך עגול. הכרייה נעשית באמצעות ראש כרייה מסתובב הנמצא בחזית המכונה ומאפשר לחדור לתווך הקרקע עם התקדמות המכונה.